Patril k základným kameňom úspešnej jesene. Po nej nepotešil fanúšikov, keď oznámil, že je možný jeho odchod. Postupom dní sa situácia zmenila a ERIK GRENDEL pokračuje, minimálne do leta, v Spartaku Trnava. Nielen o tom, prečo sa rozhodol zostať, prezradil v rozhovore.

V závere minulej sezóny si zdôraznil, že v krízovom režime, ak by to mal byť boj o záchranu, hrať nechceš. Napriek všetkému zostávaš v Spartaku. Prečo?
„Zostávam, pretože pán Poór o to veľmi stál. Máme spolu korektné vzťahy. Na druhej strane, prestup, na ktorý som sa spoliehal, nevyšiel. Ďalšie ponuky, ktoré prišli, neboli podľa mojich predstáv.“

Môžeš byť konkrétny, o aké ponuky išlo?
„Jedna bola z cyperskej Famagusty. Nevyšlo to nie kvôli podmienkam, ale vo finále sa tréner rozhodoval medzi mnou a švajčiarskym futbalistom. Vybral si jeho. Na túto ponuku som sa spoliehal najviac. Keď som oznámil, že odídem, sme to riešili. Následne prišla možnosť hrať v Kazachstane. Po rozhovoroch s rodinou som ju odmietol. Chcem byť doma s deťmi, za tie peniaze mi určite nestojí, aby som ich nevidel vyrastať. Od začiatku mi pán Poór hovoril, aby som sa nikam neponáhľal. Deklaroval, že bude rád, ak zostanem. Dohodli sme sa na ďalšej spolupráci – minimálne do leta. Čo bolo, je už za mnou, sústredím sa na prítomnosť.“

V lete si podpísal ročný kontrakt. Aktuálne si sa dohodol na novom?
„Nie, zmluva beží naďalej rovnaká. Dohoda znie, že naďalej zostanem v Spartaku Trnava. Kontrakt mi vyprší v lete.“

Spomínal si, že Kazachstan ti nestál za to najmä pre diaľku. Trnava je v tomto, pre teba, ideálna?
„Áno, je to výborný bod. V podstate sme doma, rodina si konečne zvykla. Tri a pol roka sme boli v Poľsku. Život futbalistu je niekedy náročný, keďže ste bez zvyšku rodiny ako babky a dedkovia. Trnava nám vyhovuje, poskytla mi výborné miesto pre hranie futbalu. Teším sa, že som tu.“

Do tvojho bývalého poľského pôsobiska prestúpil pred pár dňami brankár Martin Chudý. Pýtal si od teba referencie?
„Po stretnutí s Fenerbahce som v decembri vycestoval do Górniku, kde som sa stretol s kamarátmi a dokonca i trénerom. Už vtedy sa ma na Chuďasa pýtal. Dal som mu odporúčania. Verím, že pomohli k tomu, aby tam Martin nakoniec skončil. Pýtal sa ma, samozrejme, aj on. Jeho krok som mu iba schvaľoval, pretože sa môže posunúť ďalej. Poľská liga má svoje meno, kvalitu. Futbalisti sa odtiaľ dokážu predať do zaujímavých klubov. Urobil dobre.“

Okrem Chudého si severných susedov vybrali aj Greššák, Tóth či Kadlec. Je to znak toho, že Spartak disponoval kvalitnými hráčmi?
„Presne tak. V porovnaní s minulými rokmi sme boli viac na očiach, keďže Spartak predtým skupinu Európskej ligy nehral. Podarilo sa nám urobiť dobré meno slovenskému futbalu. Pre chalanov je pozitívne, že im vyšiel prestup do Poľska. Pre klub menej, pretože odišla kvalita. Verím, že sa im bude dariť.“

Aký bol posledný polrok z tvojho pohľadu?
„Veľmi úspešný. Po tom, čo som v Poľsku hrával menej, som prišiel do Trnavy s cieľom rozohrať sa k dobrým výkonom. Takú jeseň som nečakal, ale to asi nikto. Odohral som tuším 29 alebo 30 zápasov, pribudli nejaké štatistiky. Pomohol som Spartaku k dobrým výsledkom. Mrzí ma jedine liga, kde sme aktuálne na ôsmej priečke, čo neodráža skutočný stav toho, kde by sa mužstvo malo nachádzať.“

Keď príde niečo nečakané, človek sa tomu teší o to viac. Vo futbale to platí dvojnásobne?
„Áno, ide o pridanú hodnotu k tomu všetkému, práci, ktorú dennodenne odvádzate. Dostavili sa výsledky, za čo sme radi. Nikto sa však už nebude pozerať na to, aká bola jeseň. Každý bude zvedavý, ako bude vyzerať Spartak na jar. Od toho som tu ja a ostatní chalani, ktorí zostali, aby sme aspoň sčasti nadviazali na uplynulé obdobie.“

Svojim zotrvaním si dal jasný signál, že s klubom to nie je také zlé, ako sa hovorí?
„Prvý signál vyslal pán Poór – hlavný akcionár. Keby nebolo jeho snahy, hľadal by som si niečo ďalej. Presvedčil ma, že to nebude také zlé, ako sa spočiatku zdalo.“

S tímom si vstúpil do tretieho týždňa zimnej prípravy. Ako ju zatiaľ hodnotíš?
„Ako štandardnú prípravu. Podmienky nám v úvode sťažovalo trochu počasie, napadlo veľa snehu a nemali sme kde trénovať. Trénerský kolektív si s tým poradil a pripravujeme sa naplno. Plníme do bodky to, čo nám denne naordinujú. Pomaličky sa zohrávame, stále máme množstvo nedostatkov. Z kabíny odišlo viacero futbalistov. Je náročné dať sa hneď dokopy. Liga sa začne o necelý mesiac, verím, že dovtedy bude všetko v poriadku.“

Cez víkend odletí červeno-čírna výprava do Turecka, v ktorom absolvuje záverečnú časť drilu. Čo od nej očakávaš?
„Káder sa postupom času zužuje. Do krajiny polmesiaca odletia tí, s ktorými budú tréneri rátať pre jarnú časť. Každý zabojuje o svoje postavenie v tíme. Konkurencia sa príchodmi skúsených chalanov ako Marek Janečka či Matúš Turňa zvýšila. Mužstvu majú čo dať. Uvidíme, ako si všetko sadne. Dôležité je, že v každom prípravnom stretnutí robíme progres. Vidíme veci, ktoré prenášame z tréningu. Musíme pokračovať v nastolenom trende. Forma vygraduje až v lige.“

V nej vás čaká náročný boj o hornú polovicu tabuľky. Máte manko troch bodov, ale pred sebou nie najjednoduchšie vyžrebovanie. Pozeráte sa už týmto smerom?
„Ešte je ďaleko, aby sme riešili Žilinu. Samozrejme, postavenie v tabuľke nie je lichotivé. O body sme prišli v súbojoch, kde sme ich mali získať. V prvých kolách sa od nás nebude nič čakať, keďže nastúpime proti veľkými favoritom. Naopak, môže to byť pre nás výhoda. Všade sa rozpráva, akí sme slabí, rozbití. O to viac sa musíme vzchopiť a prekvapiť.“

Zažil si vo svojej kariére takúto veľkú obmenu kádra?
„Až takúto, keď odišlo desať futbalistov zo základnej zostavy, nie. Ako sa hovorí, každý je nahraditeľný. Je na nás, čo sme zostali, aby sme zobrali do kolektívu nových a pomohli im, rovnako tiež mladým chalanom. Horvát, Mihálek či obaja stopéri Tumma s Mesíkom sa ukazujú v dobrom svetle. Chcú na sebe pracovať. Myslím si, že aj toto je cesta pre budúcnosť. Vychovať talenty a dať im šancu v lige. Na jar budú mať skvelú príležitosť sa presadiť. Dúfam, že sa chytia a pomôžu nám.“

Aké si dávaš ciele do jarnej časti?
„Sezónu treba dohrať so cťou. Určite nepôjdeme do zápasov odovzdane, porazeno. Chceme vyťažiť čo najviac sa bude dať. Čaká nás štvrťfinále Slovenského pohára, stále máme o čo hrať.“